Летопись

Арт: портрет О. Генри на почтовой марке (1907, США)

24 июля 1901 года банковского счетовода Билла Портера освободили из тюрьмы, где он находился в связи с недостачей. Из тюрьмы кассир Портер вышел писателем О. Генри.

Не лучше ли быть постояльцем тюрьмы? Там, конечно, все делается по строго установленным правилам, но зато никто не суется в личные дела джентльмена.

— О. Генри. Фараон и хорал.

После обвинения в растрате Уильям Портер полгода скрывался от правоохранителей в центральноамериканском Гондурасе, а затем — в Южной Америке. По возвращении в США был осужден и посажен в тюрьму Колумбус штата Огайо, где провел три года и четыре дня. В тюрьме Портер работал в лазарете (по образованию он фармацевт) и писал рассказы, подыскивая себе псевдоним. В конце концов остановил свой выбор на варианте О. Генри (часто неверно записывается наподобие ирландской фамилии O’Henry — О’Генри).

Похожее изображение
Городская тюрьма Колумбус в штате Огайо

Происхождение псевдонима не вполне ясно. Сам писатель однажды утверждал в интервью, что имя Генри взято из колонки светских новостей в газете, а инициал О. выбран как самая простая буква. Первый свой рассказ под этим псевдонимом — «Рождественский подарок Дика-Свистуна», напечатанный в 1899 году, О. Генри написал именно в тюрьме.

Еще:

Невеселье в жизни юмориста О. Генри

А также:

Поэт-рецидивист Жан Жене

«Лесбос» и прочие «цветы зла» Шарля Бодлера 

Автор «Реквиема по мечте»: может, я смогу быть писателем?


Читайте «Литературно» в TelegramInstagram и Twitter


По всем вопросам сотрудничества и рекламы пишите на info@literaturno.com