Летопись

О. Генри в Нью-Йорке в 1909 году

Три туберкулеза, один алкоголизм и мечта о большом тексте: несмешное у О. Генри

Уильям Сидни Портер (11 сентября 1862 года — 5 июня 1910 года) написал под псевдонимом О. Генри 273 рассказа, каждый из которых с легкостью и радостью узнаваем благодаря фирменным сюжетным перевертышам и юмору. А между тем жизнь юмориста О. Генри отнюдь не всегда была праздником. Вспомним самое невеселое.

1. Туберкулез номер раз. В трехлетнем возрасте Билл Портер лишился матери, умершей от туберкулеза, и фактически осиротел: загрустивший отец воспитанием детей не занимался, этим занялась тетка. Тетка была властная, Билл рос застенчивым.

2. Туберкулез номер два. Первые его признаки вынудили новоиспеченного двадцатилетнего фармацевта Портера сменить климат. Билл переехал в Техас, где жил на ранчо сына знакомого доктора, помогая в работе за крышу и еду.

3. Неудавшийся журнал, растрата и бега. Окрепнув, Билл Портер переехал в техасский Остин и кем только не работал: чертежником, бухгалтером, кассиром. Однако тянуло на творчество, и в 1894 году Уильям стал издавать юмористический журнал The Rolling Stone. Еженедельник почти целиком заполнялся очерками, шутками, стихами и рисунками самого Портера. Через полгода журнал пришлось закрыть из-за нехватки средств, а почти сразу после Уильяма уволили из банка и привлекли к суду в связи с недостачей. Дело темное, и вроде как Билл был не виноват, но на всякий случай бежал в Гондурас.

4. Туберкулез номер три и тюрьма. Три года кассир Портер скитался по Южной Америке, общаясь с подозрительными личностями и набираясь уникального опыта для будущих рассказов. Однако пришлось возвращаться: жена болела туберкулезом, ей становилось хуже. Во время похорон Портера уже сопровождали правоохранители. В феврале 1898 он был осужден и помещен в тюрьму Колумбус штата Огайо, где за три года и четыре дня нашел себя: там он наконец-то работал по специальности — фармацевтом и писал короткие рассказы. Из тюрьмы вместо кассира Портера вышел писатель О. Генри.

5. Мечта о романе, алкоголизм и цирроз. О. Генри стал популярным очень быстро. Впрочем и работал он очень быстро, выдавая десятки рассказов в год: 1904-м опубликовал 66 рассказов, в 1905-м — 64. Работая в сжатые сроки, нередко жертвовал художественностью, порой дописывая на столе в редакции, — все тут же шло в печать. Рассказами доволен не был и мечтал написать «настоящий» роман (его единственное крупное произведение «Короли и капуста» — это все-таки повесть на основе сборника рассказов), однако потребность в деньгах вынуждала снова и снова браться за короткую прозу. А деньги были нужны: О. Генри вел богемный образ жизни и много пил, несмотря на врачебные запреты в связи с диабетом и циррозом печени. Он умер в 47 лет в дешевом номере нью-йоркского отеля, затворнически прожив в нем свою последнюю неделю.

Текст: Ана Колесникова


Будем литературны в TelegramInstagram и Twitter


Чем-то похожая история:

Драма автора драмы «Трамвай Желание» 


По вопросам сотрудничества пишите на info@literaturno.com